Mujeres Jirafa

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En Mae Hong Son es la provincia más occidental y más boscosa de Tailandia. Lo que supuso que estuviera aislada hasta los 60. Y por lo cual es la región menos desarrollada del país y sus etnias y tribus de la montaña han mantenido sus costumbres y su forma de vida. Con poco más de 8000 habitantes, se creó como una zona de entrenamiento de elefantes, por la gran cantidad que vivían en la zona de manera salvaje.

Las mujeres jirafa pertenecen a un sub-grupo de la etnia karen que se llama Padaung. Son originarias de la antigua Birmania, pero debido a los problemas políticos existentes a manos de las autoridades birmanas, fueron desplazadas al estado de Kayah, pero más tarde debido a la guerra civil hicieron que la tribu emigrará a Tailandia.

Las mujeres jirafas son conocidas en todo el mundo porque llevan alrededor del cuello unos anillos de metal que pueden llegar a pesar 4 o 5 kg, comienzan a poner estos anillos a partir de los 5 años. Hay tres teorías sobre su origen, una es la que se dice que estos anillos se consideraban símbolo de belleza, la segunda, es que se los ponían para tener el cuello protegido antes los ataques de los tigres y por último se decía que los anillos evitaban que fueran esclavizadas, ya que tenían mayor dificultad para realizar tareas, lo que minimiza su valor como esclavas. También se piensa que lo hacen para que las mujeres se vean como un dragón, una figura importante en su cultura y que las protege de las enfermedades. De aquí viene su nombre Mujeres Jirafa, ya que los anillos dan una apariencia elongada de su cuello.

Estas mujeres vivían e incluso viven en campos de refugiados, pero muchas de ellas acordaron organizarse en poblados, que permitían la visita de turistas, a los que se le cobraba entrada y se repartían los beneficios. En los poblados ha habido escuelas gestionadas por ONG para educar a los niños.

En la actualidad siguen existiendo estos poblados, pero cada vez son menos las mujeres que siguen manteniendo la tradición de poner los anillos al cuello. Quedan algunas, pero la gran mayoría han emigrado a países más desarrollados para poder tener una mayor calidad de vida y oportunidades.
Por lo tanto Mae Hong Son es el lugar que mantiene realmente la autenticidad y esencia de Tailandia en el que se pueden encontrar algunas de las mujeres jirafa que aún tienen la vida tradicional.

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