5 curiosidades de la ciudad de Petra, Jordania.

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La ciudad de Petra, conocida como la octava maravilla del mundo antiguo, es la atracción turística más importante de Jordania. Una ciudad excavada por completo en las rocas por los nabateos, una tribu árabe que se estableció en la zona hace más de 2.000 años, se convirtió en una importante ciudad comercial que unía las rutas de la seda y las de las especias.

 

Petra se localiza en un valle angosto, al este del valle de la Aravá que se extiende desde el mar Muerto hasta el Golfo de Aqaba. Los restos más famosos de la ciudad son sus construcciones labradas en la misma roca del valle (hemispeos). Si viajas a Petra te explicamos 5 curiosidades que quizás no conocías de esta maravilla del mundo antiguo:


1. El 80% de Petra sigue oculta
La ciudad esculpida en piedra sólo es visitable en un 20%, ya que las tormentas de arena, los terremotos y las numerosas inundaciones han ido enterrándola poco a poco y ha estado oculta durante siglos, hasta que en 1812 el explorador suizo Jean Louis Burckhardt la redescubrió. No fue hasta un siglo después cuando comenzó la excavación de Petra, que a día de hoy aún continúa. A pesar de esto, Petra es uno de los destinos de viaje más visitados de Jordania gracias a sus imponentes construcciones y sus precios asequibles.


2. Petra, la ciudad necrópolis
De acuerdo a algunos historiadores, los habitantes de Petra vivían en realidad en jaimas mientras que los edificios excavados en la piedra son tumbas que datan hasta el siglo III a.C. Estas tumbas varían en tamaño, diseño y ornamentación dependiendo de la posición social del fallecido. En el interior de Petra se encontró una importante inscripción que corresponde al epitafio de Sextio Florentino, gobernador de la provincia de Arabia en el año 127, que grabó su hijo en cumplimiento de la última voluntad del gobernador.


3. Los dioses del pueblo nabateo
El Altar de los Sacrificios es uno de los lugares más interesantes de Petra. Se encuentra en lo alto de una montaña presidiendo la ciudad nabatea, y está formado por dos obeliscos de seis metros de altura y un altar circular en donde los participantes en el sacrificio compartían la cena. Era el lugar de culto de los habitantes de la ciudad, que veneraban a los dioses de la antigua Arabia como Dushara, su dios principal.


4. Los principales edificios siguen orientaciones astronómicas
Los historiadores afirman que los habitantes de Petra tenían en cuenta los movimientos del sol a la hora de construir sus edificios ya que que algunos de los edificios más importantes de la ciudad están orientados teniendo en cuenta los equinoccios, los solsticios y otros acontecimientos astronómicos importantes en su religión. Un claro ejemplo es el Monasterio orientado al sol durante el solsticio de invierno, cuando el astro sol entra por la puerta e ilumina el motab, una especie de altar. 


5. Punto clave del comercio entre Arabia y el Mediterráneo
Petra fue una de las ciudades más prósperas de Oriente Medio debido a su posición geográfica, gracias a la que confluyen hasta siete rutas de comercio. Con evidencias de su existencia desde el año 312 d.C. fue entonces cuando el pueblo nabateo dejó de ser nómada y se estableció en ella permanentemente. La ciudad alcanzó su apogeo en el año 50, momento en el cual Petra contaba con más de 20 000 habitantes. 


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